Lago Karakul

CHINA
La morada de los ‘hijos de las nubes’

  • Al otro lado de las montañas de Tian Shan, en tierras chinas, nace la cordillera del Pamir.
  • Aquí la luz es pura, como lo es el viento, el azul del cielo, el agua y la nieve.
  • Al pie de la imponente mole del Muztagh Ata, el ‘Padre de los Hielos’ se encuentra el lago Karakul, de una belleza sublime y hogar de un pueblo nómada.

Los ‘hijos de las nubes’ llegaron hasta uno de los lugares mas bello de la tierra

Texto | Fotos: Gerardo Olivares… 08/03/2010

Hace 700 años, cuando Marco Polo atravesó estas tierras, escribió: Cuando se parte de esta pequeña comarca, se va durante tres jornadas hacia el viento Griego y se eleva uno de tal forma, que dicen que en la cima de estos montes está el lugar más alto del mundo. Y cuando uno está en este alto lugar, encuentra una vasta llanura entre las montañas donde hay muy buenos pastos. Es el mejor y más eficaz pastizal del mundo porque un animal delgado se vuelve gordo en diez días. Y éste era nuestro siguiente objetivo en la Ruta de Samarcanda.

Los ‘hijos de las nubes’ habitan estas tierras desde tiempos inmemoriables. Al otro lado de la montañas Tian Shan nace la cordillera del Pamir. Hombres y rebaños viven en una simbiosis casi perfecta.

Después de abandonar la ciudad de Kashgar, viajamos rumbo al sur por la Karakorum Highway con destino a Pakistán. Algunos mochileros que conocimos en Kashgar nos contaron de la belleza de un lago ubicado a medio camino de la frontera, y también de la increíble carretera que conduce hacia él. Todos los del equipo, excepto los conductores Xavi y Jesús, viajábamos en el techo de los camiones disfrutando del espectáculo de la naturaleza, con esa medio sonrisa que se le dibuja a uno cuando todo lo que le rodea es sorprendente y maravilloso. Y es que circulábamos, probablemente, por una de las cinco rutas más impresionantes de cuantas existen en el mundo.

Entre nieves perpetuas

La extrema dureza del terreno es una caracteristica del lugar. El lago Karakul es la morada de los llamados “hijos de las nubes”.

La sinuosa carretera, que de cuando en cuando se convertía en una maltrecha pista de tierra, atravesaba escenarios de una belleza indómita. Las montañas de nieves perpetuas del Pamír y del Kunlun se fundían con las dunas del colindante desierto de Taklamakán –si entras no saldrás-, creando paisajes absolutamente conmovedores. Y la culminación de este fabuloso viaje se encontraba en el lago Karakul, el lago negro. Aparcamos los camiones junto a su orilla y montamos el campamento. La idea era pasar un par de días filmando la vida cotidiana de los nómadas kirguises antes de entrar en la convulsa Pakistán.

Justo frente a nosotros, al otro lado del lago, se alzaba la imponente mole blanca del Muztagh Ata, el Padre de los Hielos, cuya cumbre de 7.546 metros de altura es utilizada como campo de entrenamiento por las expediciones que quieren escalar la vecina montaña del K-2, la segunda más alta de la tierra. Admirando toda aquella belleza que nos rodeaba, con abundancia de agua, de sol, de extensos pastos de hierba fresca y de miles de cabezas de ganado pastando despreocupadamente, pensé que el lugar sería un pequeño paraíso donde sus gentes vivirían felices y en armonía con la naturaleza.

Y, sin embargo, la realidad era algo distinta. La extrema dureza del invierno, la poca perspectiva de futuro, el ser una minoría étnica en tierra ajena, y el acceso al mundo moderno a través de la televisión, había creado un continuo éxodo de jóvenes hacia las florecientes y lejanas ciudades de la China capitalista.

Rebaños de yaks

Los hombres y los animales son aqui mutuamente dependientes. Los pastores proporcionan a los rebaños proteccion contra las fieras. Por estos lares se observan miles de cabezas de ganado pastando despreocupadamente. Aqui la luz es pura, como lo es el viento, el azul del cielo, el agua y la nieve.

Unos pastores a caballo guiando su rebaño de yaks asomaron por detrás de una loma. Al llegar a mi altura se detuvieron y me pidieron unos cigarrillos. Yo aproveche para fumarme uno e intentar pegar hebra con ellos. Con el lenguaje universal del mimo, iniciamos una pequeña conversación acerca de los yaks, el animal que hace posible la vida en el techo del mundo. Hombres y rebaños viven en una simbiosis casi perfecta. Los animales proveen de alimento y combustible al pastor; con sus excrementos cocinan y calientan sus hogares, de sus pieles obtienen la ropa de abrigo y fabrican las yurtas, son su medio de transporte y sus bienes para el comercio.

El pastor, por su parte, proporciona a los rebaños protección contra las fieras, construye refugios contra los vientos y les guían a los mejores pastos. Unos y otros son mutuamente dependientes. Las mujeres pasan la mayor parte del tiempo en casa cocinando pan, tejiendo, preparando queso y cuidando de los más pequeños. Así es la sencilla vida de estos hijos de las nubes que un buen día, hace ya varios siglos, su espíritu nómada les llevó hasta uno de los lugares más bellos de la tierra.

Hay un viejo proverbio kirguizio que dice: «Donde el fuego está encendido, allí está mi hogar, donde el caballo está atado, allí están mis pastos». Nosotros también éramos nómadas y debíamos proseguir nuestro viaje hacia el sur. Pronto entraría el invierno y con él las tormentas de nieve que cerrarían el mítico paso de Kunjerab, nuestra puerta de entrada a Pakistán y a las calurosas llanuras del subcontinente indio.

ANEXOS

 

La belleza es infinita en estos parajes en tierras chinas

Para llegar el aeropuerto más cercano es el de la ciudad de Kashgar, a 200 kilómetros al norte del lago y que tiene vuelos diarios con Beijing, capital de China, vía Urumqui, y también con Islamabad, la capital de Pakistán.

Para visitar el lago:

  • Lo mejor es contratar los servicios de una agencia de viajes local en Kashgar.
  • Otra opción es viajar en el autobús que cubre la línea Kashgar-Tashkurgán. El trayecto dura entre cinco y seis horas, y parte de la estación de autobuses a las 09:30 AM.

Para dormir. Aunque existe un hotel chino al borde del lago con unas vistas espléndidas, la relación calidad/precio no es buena y el restaurante es caro. Hay dos opciones.

  • La primera, y muy recomendable, es dormir en alguna de las yurtas que alquilan los nómadas kirguises por un módico precio. Ellos también organizan excursiones a caballo o camello alrededor del lago, y a las cercanas montañas de Kunlun.
  • La segunda opción es ir a dormir a la ciudad de Tashkurgán, a 70 kilómetros de distancia. Hay dos hoteles; el Pamír Hotel y el Crown Inn, este último muy recomendable según las críticas de los viajeros en TripAdvisor.

Para comer os recomiendo probar la cocina kirguiz que las mujeres nómadas os prepararan encantadas y a un precio mucho más razonable que en el hotel.

 

Los paisajes son aqui escenarios de una belleza indomita

Documentación. Para entrar en China es necesario un visado (excepto en Hong Kong y Macao). Puede solicitarlo en la Embajada China en Madrid (Arturo Soria, 113. Tfno: 91 519 4242) o en el Consulado (Josefa Valcárcel, 40. Tfno: 91 741 4728/4793).

Moneda. La moneda china es el yuan (un euro equivale aproximadamente a 10 yuanes).

Idioma. El idioma oficial es el chino mandarín.

Clima. El invierno es especialmente frío y desapacible. Los veranos son calurosos, con temperaturas que alcanzan los 30ºC.

Más información. En www.turismodechina.org.

….oOo….

~ por albherto en julio 14, 2011.

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