Las Montañas Celestiales

ASIA
La cordillera Tien Shan se extiende de Samarcanda hasta Xinjiang

  • Al noroeste del Himalaya nacen una serie de cordilleras que se adentran hasta el corazón de Asia Central
  • La más septentrional de todas recibe el nombre de Tien Shan
  • Uno de los escenarios más imponentes de Asia Central
  • Se extiende de Samarcanda hasta Xinjiang con 1.500 kilometros de longitud

 Las Montañas Celestiales del Asia Central. Un vuelo en helicoptero muestran a vista de pajaro el soberbio paisaje de Kurguistan

Texto | Fotos: Gerardo Olivares…. viernes 15/01/2010

El día que desplegué el mapa del continente asiático para trazar el recorrido de la Ruta de Samarcanda, tenía bastante definida la ruta que íbamos a seguir hasta la lejana Singapur. Durante un año había estado recopilando información y mi única duda era cómo atravesar las recién nacidas repúblicas de Asia Central surgidas tras la caída del Muro de Berlín y el consiguiente desmembramiento de la URSS. De todas estas naciones terminadas en “stan” (Turkmenistán, Uzbekistán, Kazajstán…), había una que me despertaba una especial curiosidad, quizás por remota, aislada y desconocida; era la pequeña y montañosa Kirguizistán, un territorio que en la época soviética era prácticamente imposible entrar por su importancia estratégica y militar.

Un glaciar asciende durante mas de 40 km hasta un conjunto de montañas de 6.ooo metros de altura

En la cordillera de Tien Shan, muy rica en uranio, se construyeron ciudades mineras secretas, y en el lago Issik-Kul, de 700 metros de profundidad, se hacían pruebas de armamento naval. También era uno de los destinos preferidos por los altos cargos de Moscú para pasar sus vacaciones.

Tien Shan es una cordillera de 1.500 kilometros de longitud que se extiende de Samarcanda hasta Xinjiang 

Once meses más tarde circulábamos con nuestro camión por una interminable recta atravesando las inmensas estepas del sur de Kazajastán. Atrás iban quedando las desoladas y monótonas llanuras del desierto de Turkestán y, en lo más lejano del horizonte, comenzaban a vislumbrarse las cumbres más altas del Tien Shan, una cordillera de 1.500 kilómetros de longitud que se extiende desde Samarcanda hasta Xinjiang. Entre estas montañas hay una, el Pobeda, antiguo Pico Comunismo, que con sus 7.439 metros fue el punto más alto del imperio soviético, y el reto más codiciado, junto con el pico Lenin, de los montañeros que vienen a escalar las Montañas Celestiales.

Vuelo en helicóptero

El espeso manto de hierba que se estaba amarilleando con la llegada del otoño

En Bishkek, la capital, debíamos permanecer varios días hasta que nos entregaran los visados chinos, así que, para soportar con buen humor la espera, decidimos pegarnos un vuelo en helicóptero sobre las montañas de Tien Shan. El aparato era un Mil Mi soviético de los años 60 con capacidad para 30 personas. Tenía varios impactos de bala en la chapa, herencia de la guerra entre la URSS y Afganistán. Subimos a bordo al atardecer de un día perfecto para volar. El viento estaba en calma y el cielo era de un azul tan intenso como el lapislázuli.

Este amplio valle permanece aislado por la nieve durante nueve meses al año

El piloto posó el helicóptero en el hielo, descendió de él y se encendió un cigarrillo

Veinte minutos más tarde sobrevolábamos a baja altura un vigoroso río entre las paredes de un angosto cañón. Nos dirigíamos hacia el frente de un glaciar que ascendía durante más de 40 kilómetros hasta un conjunto de montañas de 6.000 metros de altura. Al coronar la cabecera del glaciar y sin previo aviso, el piloto posó el helicóptero en el hielo, descendió de él y se encendió un cigarrillo. Nosotros hicimos lo mismo y durante diez minutos disfrutamos de uno de los escenarios más soberbios de cuantos contemplamos en la ruta.

El Oulak Tartish es un milenario juego de Asia Central que consiste en arrebartarse un borrego muerto

Dos días más tarde recogimos nuestros pasaportes en la embajada china y nos pusimos en marcha rumbo al este. No podíamos perder más tiempo ya que teníamos que alcanzar la frontera china obligatoriamente en tres días. Para ello, tendríamos que recorrer por tierra buena parte de los paisajes que habíamos sobrevolado en el helicóptero. Primero tomaríamos la carretera A-372 hacia el Valle de Alay, para luego ascender hacia el paso de Torugat, frontera con China (Véase reportaje nº 6 de Cien Lugares). La pista de tierra trepaba sinuosamente entre montañas cubiertas de un espeso manto de hierba que se estaba amarilleando con la llegada del otoño.

Entre nómadas curiosos

 En la cordillera de Tien Shan se construyeron ciudades mineras secretas durante la epoca sovietica

Entramos en el Alay al atardecer, cuando los últimos rayos de sol ya solo iluminaban las cumbres más altas. El Valle de Alay es un lugar de espléndidos paisajes flanqueado por glaciares y montañas de nieves perpetuas, y es también la puerta de entrada de los montañeros que quieren ascender las cumbres del Pobeda y del Lenin. Este amplio valle permanece aislado por la nieve durante nueve meses al año. Pero, al final de verano, sus verdes praderas están ocupadas por el ganado y las yurtas de los nómadas kirguises. Con las últimas luces decidimos detenernos y pasar la noche en ese idílico lugar. Pronto nuestro campamento se vio rodeado por un grupo de nómadas curiosos de saber que eran esos dos enormes camiones que habían aparecido en el valle.

Los nomadas se muestran curiosos ante la llegada de visitantes occidentales

A la mañana siguiente, el relinche de caballos y los gritos de sus jinetes nos despertaron. Me asomé por la abertura de mi Maggiolina y allí estaban, el mismo grupo de hombres que nos visitaron la noche anterior, jugando al Oulak Tartish, un milenario juego muy popular en Asia Central y que consiste en arrebatarse un borrego muerto. En ese instante me sentí el hombre más afortunado del mundo. No podía haber mejor regalo para comenzar el día que contemplar el Oulak Tartish recostado dentro de mi saco de dormir y además bien calentito. En fin, de lujo.

Información

Mapa de China con la Ruta de la Seda

Para llegar, volar a Bishkek desde Madrid haciendo escala en Estambul.

Desde Bishkek hay autobuses diarios a Osh, la segunda ciudad más importante de Kirguizistan, y punto de partida de los montañeros y excursionistas que quieren visitar el valle de Alay.

También se puede volar a Osh desde Bishkek o directamente desde Moscú, hay aviones dos veces por semana.

Para dormir en el valle de Alay no existen hoteles, normalmente se utilizan las yurtas de los nómadas o tiendas de campaña. En Osh hay varios hoteles, la mayoría mastodónticos edificios de hormigón con habitaciones algo decadentes, herencia de la antigua URSS, como es el Hotel Alay.

Otras alternativas son el Cristal Hotel, con habitaciones pequeñas pero limpias, aunque las que dan a la calle son muy ruidosas, y el Taj Majal, un mini Bollywood regentado por indios, limpio y muy tranquilo.

Junto a la entrada del Estadio Nacional hay un restaurante, Aphrodite Restaurant que no está mal. Para degustar cocina local como el ysyryk, el mejor lugar es el Farhad National Restaurant. Istambul Pastanesi ofrece los mejores baklava de Kirguizistán.

Las montañas Tian Shan desde el espacio, en Octubre de 1997, con el Lago Issyk-Kul (Issyk-Kul Lake) en Kirguistan al Norte

Documentación. Para viajar a Kirguizistán se necesita el pasaporte en vigor y un visado obligatorio.

Clima. Continental con inviernos muy fríos y veranos templados. Las cumbres de las montañas están cubiertas con nieves perpetuas y glaciares. El Valle de Alay permanece aislado por la nieve la mayor parte del año, así que la mejor época para visitarlo es de mediados de junio a finales de julio.

Idioma. Kirguís (oficial), ruso y uzbeco.

Moneda. Som (KGS).

Más información. En la Embajada de Kirguizistán en Londres (119 Crawford Street. Tfno: +44 207 935 14 62. www.kyrgyz-embassy.org.uk.

….oOo….

~ por albherto en julio 15, 2011.

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