La última misión

El último viaje del transbordador

ESPACIO | La última misión de un transbordador

El Atlantis se despide de la Estación Espacial

  • Dejaron la bandera que viajó en la primera misión de un transbordador

La tripulación del Atlantis posa con sus compañeros en la ISS. | NASA

Efe | Washington…. lunes 18/07/2011

Los tripulantes del Atlantis se despidieron el lunes de la Estación Espacial Internacional (ISS) y dejaron la bandera que viajó en la primera misión de un transbordador, antes de iniciar el operativo para volver a la Tierra.

En una breve ceremonia el comandante Chris Ferguson, el piloto Dough Hurley y los especialistas de misión Sandra Magnus y Rex Walheim agradecieron su “hospitalidad” a los tripulantes de la ISS.

“Gracias por vuestra hospitalidad, que no sólo ha demostrado la hospitalidad de la ISS, sino la hospitalidad rusa, estáis haciendo un gran trabajo“, dijo el comandante Ferguson.

Como recuerdo de esta histórica misión hicieron entrega de la bandera que viajó al espacio en la misión STS-1 que realizó el Columbia el 12 de octubre de 1981 y un escudo conmemorativo de la misión STS-135 del Atlantis, la última de la era de los transbordadores.

La enseña estadounidense quedará como testigo del programa estrella de la NASA que concluirá, después de treinta años, con la vuelta del Atlantis el próximo jueves a las 11.58 (hora peninsular española).

El comandante de la Expedición 28 de la ISS Andrey Borisenko, los cosmonautas Sergei Volkov y Alexander Samokutyaev, el japonés Satoshi Furukawa y los estadounidenses Ron Garan y Michael Fossum, se fundieron en un abrazo con sus compañeros antes de despedirse.

“Ha sido un gran honor haberos tenido a bordo”, dijo Garan, uno de los dos astronautas de la ISS, que realizó la única caminata espacial programada en esta misión.

“Ha sido fantástico ser parte de esta importante e histórica misión“, añadió.

Cierre de la escotilla

La escotilla por la que han estado comunicados el Atlantis y la ISS se cerró a las 10.28 hora de la costa este estadounidense (16.28 hora peninsular española), mientras orbitaban a 380 kilómetros de la Tierra, después de haber compartido siete días, 21 horas y 41 minutos.

Durante la jornada del lunes los especialistas Magnus y Hurley recuperaron el módulo multipropósito Raffaello que estaba acoplado al módulo Harmony y volvieron a introducirlo en las bodegas del transbordador.

Raffaello, de 6 metros de largo por 4 de ancho ha llevado 4.000 kilos de suministros y equipos, incluidos más de 1.100 kilos de comida, que ayudarán a que la ISS continúe operando durante 2012.

Además, traerá a la Tierra 2.500 kilos de artefactos almacenados en la estación espacial, como la bomba de amoniaco del sistema de ventilación que se estropeó el año pasado, para que los expertos de la NASA analicen el motivo del fallo.

Los astronautas fueron despertados con la canción ‘Days Go By’, de Keith Urban, y un mensaje de los empleados del Centro espacial Johnson de Houston que les desearon “una gran misión”.

….oOo….

~ por albherto en julio 19, 2011.

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