9 millones de especies

CIENCIA

La Tierra está poblada por casi nueve millones de especies

Alerta Digital.com …. Domingo, 28 de agosto de 2011

Un estudio, llevado a cabo por científicos del Census of Marine Life, afirma que el 86% de todas las especies sobre la tierra y el 91% de especies marinas aún no se han descubierto, descrito y catalogado.

Se trata de un trabajo pionero en el que los científicos han calculado la cifra más precisa hasta ahora del número de especies en la Tierra y que ha dado como resultado un total de 8,7 millones. Hasta ahora los datos que se barajaban situaban el número de especies en entre 3 y 100 millones. Además, el estudio, publicado en ‘PLoS Biology’, estima que 6,5 millones de las especies que se encuentran en el planeta viven en la tierra, mientras que 2,2 millones lo hacen en el océano.

Según el autor Camilo Mora, de la Universidad de Hawai (Estados Unidos), “la cuestión sobre cuántas especies existen ha intrigado a los científicos durante siglos y la respuesta, junto con la investigación sobre la distribución y abundancia de las especies, es particularmente importante en estos momentos, puesto que la actividad humana está acelerando la tasa de extinciones”. “Muchas especies pueden desaparecer antes de que se sepa nada sobre su existencia, sobre su nicho único y sobre su función en los ecosistemas, perdiendo su posible contribución en la mejora del bienestar humano”, ha añadido.

Para el coautor del estudio, Boris Worm, de la Universidad de Dalhouise (Canadá), “este trabajo deduce el número más básico necesario para describir la biosfera viviente”. A su juicio, “si no se supiera, por ningún orden de magnitud, el número de personas en una nación, no se podrían realizar planificaciones futuras. Lo mismo ocurre con la biodiversidad. La humanidad se ha comprometido a salvar especies en peligro de extinción, pero hasta ahora hemos tenido muy poca idea real sobre cuántas especies existen”.

El doctor Worm señala que la Lista Roja publicada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, evaluó a 59.508 especies, de las cuales 19.625 están clasificadas como amenazadas. Esto significa que la Lista Roja de la UICN, el estudio en curso más sofisticado de su clase, monitorea menos del 1% de las especies del mundo.

Hasta ahora, la mejor aproximación del total de las especies de la Tierra se basaba en las conjeturas y opiniones de los expertos, que realizaban estimaciones en un rango de 3 a 100 millones, cifras tremendamente diferentes y siempre puestas en duda, porque no había forma de validarlas, según ha explicado el investigador.

Sistema de cálculo

Así, este estudio estima en 8,7 millones el número total de especies mediante la identificación de patrones numéricos en el sistema de clasificación taxonómica (que forma grupos en una jerarquía piramidal, clasificando género, familia, orden, clase, filo (phylum), reino y dominio de las especies.

Cuando se aplicó a los cinco reinos eucariotas conocidos, el enfoque de los investigadores predijo las siguientes cifras: 7,77 millones de especies de animales (de las cuales 953.434 se han descrito y catalogado), 298.000 especies de plantas (de las cuales 215.644 se han descrito y catalogado), 611.000 especies de hongos (de los cuales 43.271 se han descrito y catalogado), 36.400 especies de protozoos (organismos unicelulares, de los cuales 8.118 se han descrito y catalogado) y 27.500 especies cromistas (incluyendo, por ejemplo, las algas pardas, las diatomeas y los mohos acuáticos, de los cuales 13.033 se han descrito y catalogado).

“El inmenso esfuerzo para incluir todas las especies conocidas en bases de datos taxonómicos, tales como el Catalogue of Life y el World Register of Marine Species, hace que este análisis sea posible”, dice el coautor Derek Tittensor, que destaca que “a medida que estas bases de datos crezcan y mejoren, el método puede ser perfeccionado y actualizado para proporcionar una estimación más precisa”.

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~ por albherto en agosto 28, 2011.

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